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适应性IT基础设施 缔造企业下一代数据中心
2006-08-03 14:03:09  作者:  来源:中国制造业信息化

   当前,信息技术已经深刻地融入到全球企业的生产与运营中,已经成为企业强大的神经组成,CEO与CIO的视野在进一步融合。企业CEO在全球化经营中所遇到的种种挑战与困难,正在逐渐转变为CIO及企业信息体系与系统的挑战。2006年6月27日,《中国制造业信息化》杂志记者在北京艾维克酒店采访了行色匆匆的惠普企业计算及专业服务集团全球执行副总裁Ann Livermore,共同探讨以适应性IT基础设施构建“下一代数据中心”的信息化发展趋势。

    未来企业信息化四大需求

    随着企业信息化的深入,随着IT、互联网与通信的进一步融合,随着对IT与业务相适应、同步甚至超前的要求,随着建立灵活IT架构以适应企业内外环境能力的趋势,2006年整合(Consolidation)、连续(Continuity)、控制(Control)、遵从(Compliance)已经成为企业客户的主要需求。

    Ann Livermore解释说,所谓整合,包括应用和数据库整合、数据中心整合、IT管理整合、IT公用化整合、大型机的标准化替代产品、服务器和存储整合、工作环境整合等等。因为传统IT环境的各个系统都互相独立,造成了服务器、存储设备部署数量过多,物理位置分散。而在分布式环境中并存大量的异构系统,使整个企业的IT环境成为多个应用和数据孤岛,相互之间不仅难于共享数据和资源,而且还不能互为数据备份,增加了单个系统的运营风险。更给系统支持服务带来困难,并造成成本昂贵。

    连续。据权威统计,经历突发性重大灾害后的公司有将近43%倒闭,而另外51% 也在两年之内陆续关门。因此业务连续性与高可用性是企业的生命线。对于中国企业来说,建设业务连续性与高可用体系更迫在眉睫。一方面,这是重要数据保护与业务连续运行的需要,是公司正常运营的前提;另一方面,也是审计和行业协会的要求。要保证关键业务7天×24小时不中断,应对激烈的市场竞争和提高客户满意度,企业必须对IT系统“连续”性进行构建,实施业务连续/容灾备份计划,包括业务连续性、高可用性管理、容灾、数据保护和恢复、安全等。

    控制。面对复杂的竞争和市场环境,执行力已经上升到和企业战略同等的地位。而强化执行力,就意味着要加强对企业微观行为与数据的监测与管理。需要结合一套IT管理系统,对涉及企业执行层面的因素进行控制、管理和预测。对于致力于进军世界500强的中国企业来说,建立与实践现代企业管理制度,特别是建立一种注重执行的企业文化则是当前要解决的瓶颈之一。而如何强化企业的执行力并建立注重执行的企业文化?IT技术与工具提供了极有成效的电子化手段。从企业IT需求的角度来说,诸多因素也要求企业强化控制:将数据孤岛转换成业务智能,提升IT价值;确保关键业务系统的可用性与性能;维护法规要求;确保数据的完整性与机密性等。

    遵从。这是一个信息量爆增的时代。如何对浩如烟海的信息存储、管理与使用,以满足严格遵从行业法规(例如萨班斯法案),竞争和业务的需求,成为一个棘手的问题。而在行业法规之外,竞争和业务需求对关键业务信息的遵从也十分重要。对于CIO来说,他们需要:在提高访问关键业务信息能力的同时,降低管理与存储信息的成本;面对不断变化的法律法规(SEC、Sarbanes-Oxley法案、HIPAA等),在规定的时间内帮助企业找到法规要求的解决方案;充分利用信息价值,从而提高生产效率、增强客户体验、并创造新的收入来源。以此为契机,信息生命周期管理(ILM-Information Lifecycle Management)成为企业信息化需求最热门的主题之一。信息生命周期管理是一个端到端的过程,包括信息归档、信息遵从、分级存储、医疗归档、文件获取与管理等,而信息生命周期管理服务则包括分析、架构、设计、部署、管理等。通过实施真正意义上的ILM,可让信息在正确的时间处于正确的位置,并创造商业价值。

    下一代数据中心指引未来企业IT发展方向

    在企业未来的生存与发展环境中,数据中心将占有极其重要的地位。据业内专家分析,在今后的五年中,企业在管理和运作IT系统方面的成本将是其直接购买系统成本的三倍。这是一个十分严峻的问题。目前,许多常规数据中心均构建在成本高昂、且孤立的信息技术之上。在这种技术环境中,系统之间无法相互通信,而且由于无法共享资源,致使服务器与存储性能得不到充分利用。

    对于目前传统的数据中心,企业的老总们总在抱怨IT环境的管理和维护费用太高,数据中心的运行成本在不断攀升。同时,他们还面临着众多新型病毒和安全隐患的威胁,这些因素已经对为他们提供优质服务造成了巨大影响。此外,企业目前所有的应用、定制化软件普遍过多,而且有许多服务器未能得到充分的利用。事实上,在许多情况下,即使是高级企业,其IT资源利用率也仅为20%。他们不断问及如何才能推进IT自动化进程、如何才能降低人力成本、如何才能向这种虚拟化的整合环境转变等等一系列问题。

    Ann Livermore说,当前的数据中心所面临的最大挑战,可以归纳为四个主要方面:变革、时间、成本以及能源管理。变革的速度正在日益提升,因此,降低与之而来的各种风险也就变得愈加重要;时间上的压力使企业更加注重速度,这不仅体现在解决方案的开发、部署和集成上,还包括及时地实现企业所承诺的服务水平;减少IT运作及拥有成本也就成为缓解企业预算紧张的当务之急;随着高密度数据中心设备的广泛应用,企业在能耗和散热管理方面也提出了新的要求。

    虽然数据中心在计算技术问世以来就已存在,但随着IT技术的不断发展,以及业务与IT日益密切的联系,当前的数据中心正面临着一系列挑战,并正在经历着巨大的转变。下一代数据中心正在逐步纳入全球领先企业的发展计划内。

    因此,Ann Livermore认为以下一代数据中心为代表的下一代IT必须融合这些孤立的信息技术,减少企业在管理和维护IT方面所需的人力。只有在IT流程实现自动化后,才能带来真正的高效。这样不仅能够降低管理和运作成本,还能借助信息技术减少因人为失误而导致的附加成本,从而使企业可以将人力资源用在更赋战略性或创新的任务上。

    在未来的数据中心里,高成本的IT孤岛将会被低成本的IT资源池所取代。下一代IT的特征将是自动的、7×24全天候无人值守的计算环境,这也是下一代数据中心的特征。

    惠普适应性IT基础设施实现下一代数据中心

    Ann Livermore告诉记者,与惠普“动成长企业”所倡导的“业务和IT同步,从容驾驭变革”相一致,惠普致力于帮助客户从高成本的IT孤岛转移至低成本的共享IT资产,在将下一代数据中心由潮流趋势转化为现实的道路上,惠普是全球仅有的几个具有这种规模和能力的公司之一。

    针对下一代数据中心这一市场发展趋势,惠普适应性IT基础设施(Adaptive Infrastructure),利用具备业内公认的一流品质的、整个惠普企业级解决方案的产品及服务组合(服务、软件和硬件)为基础,并针对下一代数据中心的需求进行研发投入,包括电源与制冷专利技术等;此外,对企业的异构计算环境进行虚拟化,使所有应用在整合的资源中运行,通过业务负载和需求而非系统要求来推动应用,最终帮助企业构建一个能够对业务快速响应、高IT资源利用率、低成本的下一代数据中心。

    惠普适应性IT基础设施环境以标准的构建模块为基础,通过模块化软件及其它综合服务实现自动的、7×24小时全天候的无人值守(lights-out)计算——动成长企业的基础。适应性IT基础设施是惠普为顺应下一代数据中心的市场趋势而提出的解决方案。适应性IT基础设施能够:将高成本的IT孤岛转变为低成本的共享IT资产;降低运营成本;提高服务质量;让IT带来业务价值。

    通过一套丰富的标准构建模块,惠普由模块化软件实现的自动化,以及全面的服务来实现这一目标。新一代的计算技术需要以软件为支撑;通过服务进行构建和实施;由标准化的服务器和存储来推动;以及在研发方面的大量投入。

    Ann Livermore向记者阐明惠普适应性IT基础设施6大核心技术:一是系统与服务:基于标准构建——基于行业标准的可扩展性以及IT服务和解决方案,在降低成本的同时简化变革;二是电源与制冷:节能型运算——整体解决方案可提供节能型基础设施,在提高密度的同时充分利用能源;三是管理:统一的基础设施管理——端到端监视和控制多个操作系统的异构环境以及各种应用,在简化流程、降低成本和复杂性的同时,提高运营效率。四是安全性:主动安全保护——内建安全保护措施的主动最佳实践、管理和整体生命周期服务,可帮助客户保持业务的可靠性和连续性,并满足法规遵从要求。五是虚拟化:按需供应——集中并共享IT资源,以优化资源的利用,在降低成本、提高灵活性的同时,进而实现按需供应。六是自动化:动态IT部署——借助先进的自动化和管理工具,帮助企业把用作维护的IT投资用于创新,从而降低风险。

链接: 未来全球数据中心四大发展趋势

    近期国外的一项针对企业CIO、CTO、IT总监、数据中心管理人员及其他专业人员关于数据中心的调查显示,虽然各家公司在数据中心的建设和运营方面遇到的问题不尽相同,但总体来说呈现出四个方面的主流趋势。

    趋势1:整合。无论是出于IT成本过高、复杂性过大,还是资源利用率过低等各种的原因,目前几乎所有类型的公司都在尝试将IT资源进行整合和集中,这其中当然也包括数据中心的整合。因为集中化的数据更便于备份、冗余和控制,也更有助于符合法规要求。具体来讲,IT经理们开始将数十个数据中心整合到少数几个中央位置,然后重点在网络、冗余、计算、存储和管理等几个方面加强这少数几个中央数据中心的能力。

    这一趋势将对很多IT技术和应用产生巨大影响。如数据和应用将越来越多地通过广域网传递给远程用户,由此对广域网架构和管理产生了影响。并且,通过Web、客户机-服务器协议或瘦客户机来提供集中化的应用将成为一种标准,因为这样更加便于管理、更新,或安装补丁来防御安全隐患。

    趋势2:增长。虽然多数公司都在尝试将资源整合到更少的数据中心中,但对数据中心资源的要求致使服务器和存储的数量大幅增长。据美国《网络世界》杂志的一项研究,美国公司服务器的年平均增长率为11%,存储的平均增长率高达22%。存储的增长远远超过服务器的增长,并且会对IT部门造成更大的压力。同时,由于IT预算常常得不到相应的增加,结果是预算往往仅用来购买服务器、存储,及用于管理服务器的工具和系统,公司的服务器数量在增加,但维护和管理人员却没有增加。快速的增长给数据中心在环境控制、电源与制冷、空间管理等方面造成了巨大的压力。此外,在多数情况下,不动产成本上的因素限制了IT占地面积的扩展(服务器机架占用的地面空间)。因此,各公司都力求在低密度机架和发热量及功耗极高的高密度机架之间寻求一种平衡。

    另外一个值得注意的现象是,为了应付未来的需求和业务扩展,企业通常会为服务器预留过多的备用CPU负载,它们会占用空间及管理时间。所以,多数公司将现有的服务器整合到虚拟机中(运行在单个物理服务器上的多个虚拟服务器),然后将“释放的”物理服务器用于解决应用增长所带来的要求。

    在不需要大幅增长预算和人力的情况下,管理好这种快速的增长,是IT总监们共同面临的严峻挑战。虚拟化可在一定程度上控制这种增长,但虚拟化还会增加管理和自动化工具上的要求。最后,我们只有借助于自动化和更高的效率,来实现以较少的资源管理更多的设施的目标。

    趋势3:可用性。各个行业在提高可用性这一方面均不断提出新的要求。所有被调查者中有半数将可用性列为最大的挑战之一。相应地,约一半的被调查者均通过重新利用现有数据中心,或构建新设施整合现有数据中心的方式,来建立辅助数据中心,以便获得灾难恢复能力,保证业务连续性。例如,在美国,鉴于卡特里娜飓风所造成的巨大影响,人们重新审视了潜在灾害可能波及的范围,所以这些辅助和第三数据中心通常构建在距离主数据中心200英里以外的地方,这样能确保企业灾难恢复的速度,保证业务连续运营。

    趋势4:运作效率。多数公司均致力于数据中心的管理和运作,以削减成本、提高效率,使IT支出与业务需求和服务要求更加协调一致。而事实上,现有的服务器大多数都没有得到充分的利用,对于许多应用来说,CPU使用率均低于25%。大部分被调查者将运作效率视为数据中心在IT文化转变中的重要组成部分,在“IT作为一种服务”的新文化中,数据中心将作为业务服务交付中心重新展现在IT用户的面前。

    这就要求业务服务在更大的范围内(超过50%)采用治理和服务交付标准(例如ITIL)。只有少数企业在整体上正式实施了这些标准,但即使是部分的实施也可为企业带来益处,如改变管理实践,最终提高数据中心的可用性并降低运作成本。
 



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