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开放和自由的设计体验——亲历SOLIDWORKS WORLD 2014
2014-03-07 10:38:00  作者:赵龙  来源:智造网—智慧制造—idnovo.com.cn
  • 每年为期3天的SolidWorks全球用户大会已经成为工程师们学习、交流先进设计方法和工具的园地。当看到SolidWorks对知识、资讯的开放和自由度,你就知道它为什么会被如此广大的用户群所拥趸。通过这几千名奔波在会场、论坛和展会之间、积极参与大会活动的SolidWorks用户,我们不难看出他们对设计价值的无限渴望以及对交流、沟通的满足。

  索契冬奥会的雪橇Night Train 2(夜车)、MIT的仿真义肢机器人、eatART的巨型机械蜘蛛、世界首台可打印碳纤维的3D打印机……这些“神奇的应用”无不给“SOLIDWORKS WORLD 2014”现场的观众带来巨大震撼。(请浏览智造网#SWW2014#专题http://idnovo.com.cn/special/zt2014/sww2014/)

  2014年1月27-29日,第16届达索系统SolidWorks全球用户大会在美国加利福尼亚州圣迭戈市隆重举行。来自全球各地区的SolidWorks三维技术应用工程师、经销商、合作伙伴和媒体记者共近6000人参与了此次活动。这是智造网第3次参加SOLIDWORKS WORLD的活动。令人惊叹的是,仅仅在3年的时间里,全球SolidWorks的用户已经从100万增长突破到230万。

  这组数字充分说明SolidWorks一直在为最广泛的设计人员服务。达索系统SolidWorks CEO Bertrand Sicot表示,“我们一直努力把开始只有一些简单想法的人带入无限精彩的设计之门,甚至是让设计改变他们的人生。让工程师和设计师轻松地把想法变为现实,帮助他们走向成功,这就是SolidWorks的使命。”

达索系统SolidWorks CEO Bertrand Sicot

  

启动设计过程的创新方法

  Bertrand更愿意把他们的工作描述为——帮助用户解决每一天所面对的实际工程挑战和一些总是很难解决的新增需求。SolidWorks会义不容辞的为用户提供功能强大的工具,让用户能在未来五年、十年、甚至十五年的工作中保持竞争力。Bertrand指出,“随着科技和商业模式不断发展,希望我们提供最新的工具可以帮助用户更广泛地开展协作,充分利用3D制造和3D打印,提高企业的竞争力和创新能力。”

  本届全球用户大会隆重推出的SolidWorks “机械概念设计”(Mechanical Conceptual)解决方案就是开启设计过程的一种新方式。据统计,设计30%的时间都用在概念设计阶段,而概念设计的要求和流程有别于用于进行生产的设计。概念设计需要的工具是使设计人员能够快速建模、创新和合作。而生产设计则需要细节设计工具、特定的建模和设计版本控制。工程师和设计师认为目前的CAD软件大都倾向于生产设计,里面的功能和流程无法满足在概念设计阶段的创意发挥。这款“机械概念设计”的解决方案建模环境灵活、直观,突破了传统结构化程序设计的限制,有助于简化设计过程,还可以自动优化设计结构,减少返工,节约了大量的设计时间。这一新方案就是针对机械行业专业设计人员和团队开发的,特别是那些广泛涉及概念产品设计的用户。

SolidWorks “机械概念设计”

  顾名思义,“机械概念设计”目前还仅用于对机械产品的初步设计。其显著优势是处理运动机构之间的关系,比如凸轮、关节或其他运动部件。目前还没有用于钣金和模具等设计功能,也不能生成工业造型设计师青睐的自由曲面。不过,SolidWorks“机械概念设计”的姊妹篇,基于NURBS的曲面化设计工具——“工业概念设计”(Industrial Conceptual)已经在本届大会上亮相,预计将在2015年推出。

  “机械概念设计”采用达索系统的CGM内核,SolidWorks CAD采用的是Parasolid内核。不过基于两者内核中共通的算法,可以实现模型形状高保真的导入和导出。不同于SolidWorks CAD,零件不需要在创建时就保存为独立的文件。“机械概念设计”的草图工具更为强大,机构的运动范围会自动显示出来,因此可以很快发现与其他零件的碰撞干涉情况。在未来的版本中,达索系统计划将提供有限元分析工具,用于应力预测和变形计算。

  按照既定的“灯塔计划”, SolidWorks自2013年6月以来在选定用户的实际工作环境中对“机械概念设计”进行了测试验证。这些用户也在本届全球用户大会上做了重点发言,详细介绍了过去半年中在测试、生产领域使用该产品的大量心得体会。Kennedy Hygiene高级工程师William MacLeod表示,“借助概念存档(Concept Archive)功能,我能够同时分析和测试创新的不同方法。推动设计理念创新有很多方法,但都存在一些基本的局限性因素。传统三维CAD生成一个概念配置的时间,如果运用SolidWorks的‘机械概念设计’,可以快速创建3个乃至更多概念配置。还可以快速实现设计迭代,并将选中的概念设计方案移入SolidWorks CAD以确认最终设计细节。”此外,“机械概念设计”还赋予了设计团队卓越的灵活性和直观的工作流程。

  通过细致的用户体验,SolidWorks拥有了坚定的信心,“机械概念设计”是像SolidWorks软件一样高效且易学易用的工具。为了让使用者看到产品和预期的一致, SolidWorks用户体验和产品组合管理的副总裁Aaron Kelly在接受采访时表示,“这款新产品的研发工作不能着急,要慢慢来。”笔者获悉,北美和欧洲的SolidWorks经销商将在2014年4月初开始接受“机械概念设计”的订单。

  

面相设计未来的强大技术

  未来的设计工具将以怎样的形式呈现?随着IT技术高速发展,以互联网为代表的新技术拉动了产业的又一次变革。整个世界都会朝着移动化和在线化这两个方向发展。而今,云计算和大数据已经从技术走向了应用。同时,与20年前相比,设计人员对IT工具的需求也发生了巨大变化。他们不再仅希望“画”出一个完美的模型,还要把设计的过程和宝贵的经验保存下来。在产品设计过程中,工程师之间很重要的一个环节就是沟通与交流设计思路,SolidWorks希望帮助工程师把复杂的设计数据沟通与交流变得更简单。

  从3D绘图工具(CAD)、3D数字样机(DMU)到产品生命周期管理(PLM),都是达索系统结合时代发展为行业做出的创新。在2013福布斯最具创新性公司排名中,达索系统位居软件和工程类别第三名。“我们的PLM是市场的领先者和全球第一,为什么还要进一步创新?”达索系统总裁兼首席执行官Bernard CHARLES认为达索系统推出“3D体验”平台是因为深信,“产品虽然重要,但是更为重要的是我们所有的人(消费者)使用产品时的体验。”为此,达索系统从以产品为中心的文化转移到了以体验为价值观的文化,这是一场文化的转型。“体验,是一种新的思考方式。”

  众所周知,SolidWorks界面友好,易学易用。使用SolidWorks 就是一种优质体验。“好的产品能够为企业提供价值,为消费者提供价值。为了实现这个价值,需要为使用者带来绝佳的体验。”同样,好的设计工具也能够为企业和设计人员提供价值。SolidWorks专业渠道亚太区销售部副总裁吴俊杰在接受采访时指出,评价SolidWorks的成功更重要的是看到其为“设计”带来的价值。现在,SolidWorks以其易用性结合达索系统强大的3D体验平台,催生出“机械概念设计”解决方案。

  这款侧重“概念、直观、社交、互联”的新工具采用了典型的SaaS(软件即服务)模式,可实现云端协同、在线设计、在线存储、在线发布、社区协作。作为基于达索系统“3D体验”平台的SolidWorks新产品,“机械概念设计”的一大优势在于能够通过嵌入式云功能实现在线协作。达索系统云服务可以加速设计过程、提供透明的数据管理、在线协作空间和在线项目社区。存储在云端的数据可以随时随地接入互联网进行访问。达索系统的云技术有能力保护用户的数据安全,可以防止因事故产生的数据丢失,并自动保存每一次设计的迭代。未来版本的“机械概念设计”可以把模型存储在本地硬盘,用户在没有互联网的地方也可以开展工作。SolidWorks亚太区技术总监陈超祥认为,“云技术已经成熟,就看每个公司怎么去运用它。”

SolidWorks在达索析统“3D体验”平台中

  “机械概念设计”属于达索系统“3D体验”平台中的一个应用(Apps),可以让用户轻松、方便地访问众多达索系统的工具。Bertrand表示,整个SolidWorks社区都可以体验到达索系统应用、内容和服务带来的强大功能。“整个制造产业将首次共同受益于这一颠覆性的社交协作平台,它能够同时满足全球SolidWorks社区成员以及全球CATIA社区成员对新一代流程体验的要求。正因为如此,对SolidWorks用户之间的合作意义深远。这为达索系统不同行业、不同企业的用户带来了新的机遇。”

  “3D体验”平台让协作模式从过去传统的协作转移到社交协作。毕竟在“体验时代”,设计更加社交化,协同就变得至关重要。Bertrand认为,“这将是一次设计工具的重要变革,开启了体验时代的新设计模式。”“机械概念设计”解决方案提供了一个真正的协同设计环境,在协同开发产品时,使设计团队、客户和供应商都能以各自的角度进行快速沟通、协商并对设计进行修改。不是“机械概念设计”的用户也可以以访客身份参与到设计的项目中来。在达索系统的3DSwYm在线社区,用户可以发表自己的观点,也可以让其他人参与交流讨论,获得反馈的意见或建议。当团队中一个成员对设计作了更改时,项目组里其他用户都能及时收到更新的信息,这样概念设计就可以不断地向前发展。用户通过云服务还可以连接其他用户的设计项目,并能在更广泛的SolidWorks社区里工作。

  达索系统目前有3种不同的云应用策略。一种是公有云;一种是企业级的云,由达索系统来帮助运营;还有一种企业级的云,由各企业自己进行运营。一些客户基于安全性和保密性考虑,并没有把企业架构放在云端,所以在很长一段时间之内都会存在混合应用的状态。对于SolidWorks “机械概念设计”第一个版本,目前主机是建立在达索系统的云基础架构之上。托管在私有云上和在防火墙后面都不能使用此版本,据悉SolidWorks未来会提供一个内部部署版本。

  云计算为处理大数据提供了良好、可行的对策。达索系统基于云的方案是针对 “3D体验”平台中所有的产品。其云服务并不是简单的把PDM或PLM数据放到公有或者私有云上,而是会把CATIA、SolidWorks的数据都基于云端进行“管理”。以“机械概念设计”为例,设计中大量的2D到3D的同步,势必要求PDM进行设计过程的管理,而不仅再是对设计结果的管理。笔者的理解是,SolidWorks希望通过“管理”设计过程把设计的思路和过程记录下来,由灵感上升到经验,再从经验中总结形成理论体系,从而惠及更多的设计人员并大幅提高设计效率。“如何‘管理’设计,是当前对研发设计工具最大的挑战。” SolidWorks产品创新总监Rick CHIN如是说。

  

满足设计需求的丰富产品

  产品设计正在向需求和体验转变。不难看出,SolidWorks的产品发展也不例外。Bertrand表示,SolidWorks所有的功能均来源于用户的需求。依靠强大的达索系统“3D体验”平台,SolidWorks今后可以构建出更多符合用户需求的产品“体验”。

  创新和可用性是SolidWorks产品的一贯特色。大会期间,Rick CHIN为笔者展示了一个有趣的新应用——eDrawings Meetings,这是结合远程会议和“增强现实”(AR)的交叉应用。比如,一个波士顿的设计团队在为在洛杉矶的公司设计存储器。在设计初期,团队希望能看到产品展示在实际的商店场景之中。但是没有真实的物理模型怎么能做到呢?今天,波士顿的设计团队就可以通过iPad上的eDrawings发送一个eDrawing文件给洛杉矶公司。基于“增强现实”技术,他们可以在洛杉矶任何一家商店实景中看到一个全尺寸的虚拟模型。并且,当添加到eDrawings Meetings后,波士顿的设计团队还可以和洛杉矶公司交互讨论、标注在实景商店中呈现的虚拟模型,这个体验非常之酷。

  对于还处于测试版的eDrawings Meetings,Rick表示,“我们希望得到反馈,确定这是SolidWorks社区真正想要的概念产品。eDrawings Meetings目前还没有具体的发布日期,但可以肯定这个产品会激起业内巨大的反响。”

eDrawings Meetings测试版

  本届全球用户大会针对近期发布的SolidWorks 2014软件的多项产品进行大量演示,包括3D CAD、仿真、产品数据管理、技术沟通以及电气设计等,内容涉及建模基础知识、设计自动化、生产效率应用等领域。多场主题研讨会分享了制造业、医疗器械、消费类电子产品和可再生能源等不同行业的客户成功案例与产品解决方案。200多场深入的技术培训涵盖了“易于上手的钣金功能”、“别具一格的设计作品”和“3D电气缆束”等主题,其中很多培训用户都有机会现场实际操作。“多产品”丰富了SolidWorks作为通用软件的功能,帮助用户更加方便的完成工作。Bertrand表示,除完善和加强目前的仿真、流体、塑料和电气等软件包外,SolidWorks会继续向多产品发展。

  陈超祥相信,“机械概念设计”提供了一个全新的概念设计方法,可以和目前的SolidWorks产品互补,实现SolidWorks CAD中实现不了的功能。SolidWorks标准版、SolidWorks专业版和SolidWorks Premium还将继续开发和改善。SolidWorks 2014包含了200多个功能增强,一定会使广大用户获益颇多。本届全球用户大会上展示的“SolidWorks 2015改进预览”令人印象深刻,这充分表明SolidWorks正在继续积极改善其旗舰产品。达索系统希望能够把“3D体验”平台延伸到SolidWorks,继续提升SolidWorks的功能和易用性,而不是取而代之。

  如此丰富的产品,加上最新发布的“机械概念设计”,势必需要非常专业的销售渠道。吴俊杰认为,SolidWorks作为专业性很强的工具产品,只有售前人与人面对面的交流,才能发现客户设计中实际存在的问题;售后需要进行细致的培训和服务,保障客户的购买利益和产品的满意度。正如他经常所言,“本地人做本地生意。”2014年,SolidWorks要在中国进一步“打造有品牌的渠道”,强化代理商提供的售后服务。除了教会用户如何使用SolidWorks里面的各项功能,最重要的是把设计工具融入到用户的设计流程当中。SolidWorks 2014版本针对设计流程增加了很强的新功能,这就更需要代理商和客户在设计现场进行沟通,“如果没有人在的话,就没有办法实施。”

  

结语

  不得不说,对于依托新兴技术正在走向社交与互联的设计工具而言,“关乎于人”的“易学易用”依然是设计人员最宝贵且无可取代的精神体验。随着设计工具的不断演进,这一体验的价值将更加彰显。此外,SolidWorks的工程师文化也独树一帜。每年为期3天的SolidWorks全球用户大会已经成为工程师们学习、交流先进设计方法和工具的园地。本届大会通过主题演讲、技术培训、产品设计展示以及200余场技术分论坛,让用户与业内专家互相交流,更快捷更有效地提升设计效率和保障产品质量的方式方法,同时在合作伙伴展区与100多家参展商探讨最新3D设计与技术应用。当看到SolidWorks对知识、资讯的开放和自由度,你就知道它为什么会被如此广大的用户群所拥趸。通过这几千名奔波在会场、论坛和展会之间、积极参与大会活动的SolidWorks用户,我们不难看出他们对设计价值的无限渴望以及对交流、沟通的满足。达索系统SolidWorks之所以在全球会如此成功,也许正是因为这点。

 

  智造网 #SWW2014# 相关报道

2014年SOLIDWORKS全球用户大会专题  http://idnovo.com.cn/special/zt2014/sww2014/

2014年SOLIDWORKS全球用户大会在美国召开--全球SOLIDWORKS用户已突破230万  http://idnovo.com.cn/news/show.php?itemid=16602

体验时代中的设计--达索系统——“游戏规则的变革者”达索系统发展的四个历史阶段  http://www.idnovo.com.cn/article/show.php?itemid-80139.html

SolidWorks Mechanical Conceptual带动概念设计转型的新方式  http://www.idnovo.com.cn/news/show.php?itemid=16610

关于“SolidWorks机械概念设计”需要知道的8件事  http://www.idnovo.com.cn/article/show.php?itemid-80142.html

eDrawings增强现实有了新玩法——eDrawings Meetings先睹为快  http://www.idnovo.com.cn/article/show.php?itemid-80141.html

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庞然大物Mondo Spider机械蜘蛛  http://idnovo.com.cn/article/show.php?itemid-80137.html

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数说达索系统  http://v.youku.com/v_show/id_XNjcyNjMxNzg4.html

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