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国产动画旷世之作 联想助力“渲”出精彩
2014-07-14 11:41:20  作者:边丈峰  来源:智造网—智慧制造—idnovo.com.cn
  • ——探访《龙之谷:破晓奇兵》制作背后的故事

  动画电影一直以来都是数字娱乐行业最高水平的体现,无论是人物形象设计,还是场景场面的构造,都充斥着各种高科技手段。《龙之谷:破晓奇兵》故事来源于盛大经典游戏《龙之谷》,故事主线将围绕《龙之谷》游戏的前传展开,是一部兼具史诗、魔幻、冒险、战争与爱情元素于一身的国产动画电影作品。曾经参加制作“怪物史莱克”的好莱坞编剧Terry Izumi执笔剧本,嘻哈R&B歌手Akon担纲音乐。制作投资就达五千万,在国产制作中堪称“前无古人”。5月18日《龙之谷:破晓奇兵》亮相法国戛纳电影节,成为第一部主创走上戛纳红毯的中国动画电影。可能每个观众都在想,这样一部国际一流的动画电影是如何制作的,制作团队背后又有哪些最新的技术支持?现在,作者就为您解读《龙之谷:破晓奇兵》制作背后的故事。

  米粒的定位与龙之谷的构思

  随着数字娱乐产业的快速发展,动漫产业在中国近年也迎来了发展的高速期。但总体来说在中国做动漫是件艰苦的事情。米粒影业在两年前开始起步,那时候中国动漫产业的环境较为恶劣,各方面的投资也不好。当时米粒影业的选择可以有很多种,一种是走做便宜低价动画的路线,如《喜羊羊与灰太郎》《熊出没》这种;另外一种是一步到位做国际化影片。最后,米粒影业考虑到当时的低端市场已经接近饱和,如果再进入这个市场的话,没有办法突出自身优势。所以,果断选择了进军高端市场。

  《龙之谷》的题材源于盛大同名知名网游《龙之谷》,这款网游在三至五年前,几乎是中国魔幻类网游里的第一,接近一亿人玩过这款游戏,同时这也是一款全球化的游戏。利用这个题材除了可以吸引游戏玩家进入影院,还可以借此打通海外市场。因为在众多电影题材中,只有动画片是在全球都没有界限的。《龙之谷》的最初定位就是要在全球上映,米粒影业为其打造了强大的海外创作团队制片人。

  联想的邂逅与合作

  国际化的电影题材,国际化的主创团队,国际一流的制作团队,当然,制作动画电影的IT设备也需要国际顶尖的。

  动画电影和真人电影在后期制作有很大区别,动画电影的每一个人物形象,每一个表情动作,每一个场景都是通过电脑制作出来的。所以,一部好的动画电影一定要倚仗强大可靠地硬件平台。联想,就是这个强大可靠平台的缔造者。

  米粒影业最初选择与联想合作是一个综合考虑。既有价格也有服务、质量等方面的考虑。同时还有一个很重要的原因,因为三大主流工作站厂商联想、惠普、戴尔中,只有联想是中国企业。米粒影业一直以来致力于做中国国产动漫电影的第一,所以也希望能和本土的供应商有更好的沟通。当有特殊的技术需求时,可以迅速做出反应。

  动漫制作行业本身对于工作站的要求就十分苛刻,无论是进行渲染,还是普通工作用机,基本上都是在7×24小时的满负荷运转。在这种状态下,一款高可用性且有保障的工作站才是首要选择。

  联想《龙之谷》定制工作站

  每一部电影甚至一部电影中的不同镜头,对工作站核心元件的要求都是不同的。同时在动画电影的制作过程中,美术、形象设计、场景设计、特效,以及合成对工作站也有不同的需求。这需要工作站提供商有完整的产品线和对用户需求完全定制化的能力。

  《龙之谷》的工作站使用标准是国内动画电影使用工作站的最高标准。针对前期部门,如美术,相对别的部门的工作,他们对于硬件的要求没有那么高,但要求有很高的稳定性。联想推荐美术部门使用ThinkStation E系列入门级工作站。动画部门是整个动画电影制作的核心部门,尤其是对显卡的要求极高。经常会遇到大场景,联想针对这一特点推荐使用ThinkStation C30工作站,并配置NVIDIA Quadro 4000专业显卡。对于后期渲染和合成这两个部门来说,他们的工作对CPU的线程数要求很高,同时内存也有一定要求,联想针对这一需求推荐配置了ThinkStation S系列主流工作站,并搭载英特尔至强E5处理器,而没有推荐主频更高的I7处理器,同时装备32G以上内存。联想根据每个部门不同的使用情况,为每个部门的工作站量身定制提出最合理化建议。

  联想渲染农场

  在整个动画片的制作过程中,最为耗时的就是渲染工作。有经验的设计师都会知道,渲染几分钟的场景可能需要工作站连续工作几十甚至几百小时。为了满足《龙之谷》影片大量的渲染工作,米粒影业在苏州技术中心建立了渲染农场。当时联想提供了服务器和工作站两种搭建方案,由于联想C30工作站体积小,只有3U高,可以直接放入机架,并且价格较其他产品更经济;另外,对于动漫制作公司来讲,制作团队会随时增加,如果采用工作站搭建渲染农场,当需要增加桌面工作站时,可以随时拆下来先代替桌面工作站工作。最终,渲染农场选择了联想C30工作站作为搭建核心。

  联想渲染农场承担了公司几乎全部的核心部分的渲染。渲染本身也分外围部分与核心部分,核心部分属于难度比较大的。在公司内部才能完成的项目,都要在这里进行渲染。一般外部的渲染会用更多的云渲染的方式来做。但内部渲染更具优势,一是比较灵活快速,二是文件保密性强。另外,最关键是与公司原系统更加吻合。

  《龙之谷》制作中每一帧文件大小约为1-2GB,一个特效镜头的文件大小在50-100GB,整部电影约有30%是特效镜头共计500个左右。仅特效镜头的渲染就是一个极为庞大的任务,如果仅在传统平台上这些很难完成。利用联想渲染农场,渲染效率大大提升,《龙之谷》的制作周期只有短短的18个月左右,大幅领先于梦工厂等国际公司24个月的制作周期。对此,米粒影业CTO徐喆笑谈道,“我们现在也在讲中国速度,有联想的帮助,我们自然会比梦工厂在速度上有更高追求。”

  联想的支持与期待

  在米粒影业CTO徐喆看来,联想工作站的稳定性很好,他说:“在两年多的时间里联想工作站损坏率不超过3%,在几百台工作站里只有几台发生过返修和调整。对于联想工作站的质量,我们十分满意。”徐喆还告诉记者,联想还为影片制作提供了很多帮助,比如有时候一些任务现有的设备无法完成时,联想会借最高端的工作站供他们使用,这给了米粒影业很大的帮助。“联想是一个不断要求进步的公司,我们对工作站提出的建议,在联想之后的产品中基本上都得到了改进。这可能就是当初我们选择国产品牌最大的优势,更易磨合更易针对需求定制服务”米粒影业IT经理陈翀在采访中说道。

  在中国,或许每一个像米粒影业这样的企业,都希望能和我们中国的硬件供应商达成一种关系。企业提出它们想实现的技术理念或想达到的技术效果,有实力、有研发能力的供应商,能够为企业提供一个更好的配套的解决方案,这个方案将来也可以变成一个行业的标准方案。希望联想能够更进一步的加大技术方面的研发力度,使产品做得更好、解决方案更加全面完整。如果所有产品都可以使用同一个品牌的产品,那么从稳定性和管理角度来说对用户都十分有利。

  结语

  “全世界最优秀的动漫公司都有一个共同的特点,就是拥有自己公司独特的气质,要达到这一要求首先要成为有追求的公司,有灵魂的公司。所谓有灵魂的公司就是将全部的创意和理念用于建设一个品牌,建设一个从头到尾有完整品牌的公司。”米粒影业CTO徐喆如是说。

  所以,一家公司要想成功要有几个追求,艺术创作上要有追求,目标上要有追求,同时技术创作上也要有追求,这几点都达到了,就能够达到当年皮克斯的约翰·拉赛特所说的“艺术启迪技术,技术推动艺术”。能做到这一点的,就必然是一家伟大的公司。无论是徐喆说的“有完整品牌的公司”,还是约翰·拉赛特所说的“技术推动艺术”,这其中的每一个细节都包含着硬件产品的支持。在采访中问过米粒团队一个问题“如何定义工作站在动漫制作过程中的意义”。或许答案已经非常明了,工作站对于动画制作公司和动画设计师,不仅仅是一个工具,它更像是公司核心技术的一部分或者说是设计师的双手。



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