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欧特克:变革时刻的绝地反击
2015-01-27 13:42:29  作者:丁海骜  来源:智造网—智能制造网—idnovo.com.cn
  • 采用SAAS的方式为用户提供软件和服务无疑是未来发展的方向,但这也意味着彻底抛弃了软件行业赖以生存的、以光盘交付为标志的永久许可证销售模式。这不仅对整个应用群体有相当高的自觉性方面的要求,而且对于整个社会的商业规范性、成熟度,都有相当高的要求。更重要的是,这对系统提供商自身也是一次挑战:以SAAS方式为用户提供产品和服务,市场的反馈将更加直接,服务必须更加贴身。

  “2014世界杯期间,不仅有2400万人整晚都在看比赛,并且有3500万条推特和2.8亿则Facebook的互动是与世界杯相关的。技术的进步让人们不再仅仅满足于通过传统的方式欣赏这一赛事,而是通过手机、IPAD和电脑等形式,在关注比赛的同时,彼此联接,切身参与。这就是技术带给世界杯的巨大变化。”Andrew Anagnost,欧特克公司全球行业战略与市场营销高级副总裁在2014欧特克AU中国大师汇的演讲当中,将技术对人类的影响称为是“一种颠覆”。

  人类从来没有像今天这样,时刻都在感受着新技术对自己所处世界的巨大影响。在这种剧烈的变革中,人们所熟悉的东西,都在变化。而这种变化也直接影响着工业界:产品的生命周期更加短促,被市场淘汰的速度越来越快——没有人能够想象,诺基亚会如此迅速地消失在手机市场——工业企业因此对产品研发的速度、品质和可持续性都提出了更苛刻的要求。

  而为工业界构建产品研发体系的PLM领域,不仅要承担由工业企业传导而来的市场压力,同时也同样正面临着技术变化所带来的挑战——从二维 CAD到三维CAD,从个人参数建模到跨企业平台合作,从提高产品研发效率到工业4.0……在以社交、大数据和云技术所构成的全新IT技术环境中,PLM 厂商将何以自处?

  “唯有顺应这种变革”,欧特克中国刚刚履新的制造业总监李邵建在接受记者专访时说,世界在变化,行业也在转型。无论是工业4.0还是物联网,技术的进步使得原本存在的界限正在消失:行业之间的界限,行业与信息化之间的界限,软件和硬件之间的界限,甚至是桌面和云之间的界限都变得模糊起来。

  李邵建认为,未来用户对数据和信息的应用将与现在完全不同,处在这种变化关口的系统提供商,所面对的是不确定的未来规则,以及每个系统提供商对未来各自不尽相同的解读。因此,现阶段对于整个行业来讲,是一次市场重新洗牌的过程,机遇对于每个系统提供商都是一样的,大家又重新回到了相同的起跑线。而这对欧特克——一个拥有众多跨行业经验的公司——将拥有更多的机会和优势。“欧特克最大优势是拥有众多行业的成功经验,”而最大的技术优势,“是云。”李邵建说。

李邵建

  顺应用户需求的应用模式调整

  作为最有资历的系统提供商,欧特克对于CAD技术如何应用于各行业驾轻就熟。在之前的20年当中,欧特克与大多数的CAD系统提供商一样,将更多的精力投入到对软件功能的开发和对产品研发体系的完善上。但是,这种针对软件产品功能的比较,短兵相接的竞争,在很大程度上束缚了欧特克行业经验的发挥。而对云技术的应用,使得欧特克看到了可以弯道超车的机会。

  “欧特克与这个行业的很多公司有很大的区别,我们既是一家专业软件提供商,更是一家关注信息技术变革的公司。因此我们会比其他系统提供商更关注信息化技术的发展变革给整个行业带来的变化,因为最终软件是一种信息化技术的具体表现方式。”李邵建认为,在IT技术、系统提供商和用户之间,事实上是存在着一种互相影响的微妙关系:IT技术的发展改变了用户对产品本身的需求,这种需求又牵引系统提供商将全新的IT技术应用于CAD产品,以响应用户的需求。

  “以往应用企业的信息化系统载体是工作站,后来是PC、互联网,现在是云、移动互联网,事实上每一次信息化技术的改变,都改变着用户对技术的接入和使用方式。这其实并不是随着专业需求而发生的变化,而是随着信息化技术发展而发生的变化。”李邵建说:“今天我们在iPhone上看的现场施工模型和两年前在电脑上看是一样的,但问题是我们使用它的方式变了,对系统的需求也相应发生了改变。这种变化不是模型变得更好了,而是信息化的载体变成了手机后,用户需要更加轻量化的模型以便可以随时随地方便地使用这些模型。因此,谁能提供这种服务,那么就将最终赢得用户。就像以前很多人喜欢在PC上面玩游戏,但是现在更多人喜欢手游。人们对游戏的方式和需求发生了改变,反而没有人在乎手游的画面是否比PC游戏的画面更精致。这就是互联网技术带来的应用模式上的颠覆,与商业无关。”李邵建以游戏玩家的口吻反问记者:“你觉得是我改变了这个游戏,还是移动互联网改变了我?”

  事实上,从十几年前推出Autodesk Buzzsaw开始,直到现在AutoCADWS在市场上拥有大量的真实用户,欧特克可以说是行业内首个对云计算有所投入并真正在市场上形成产品,且已经取得了相当的市场成绩和难得技术应用经验的CAD系统提供商。

  2011年9月,欧特克宣布推出欧特克云(Autodesk Cloud),将十余种基于Web的功能、产品和服务集成在云端。时至今日,欧特克所提供的“云服务”——不仅提供有用于查看、编辑和共享文件的 A360,还有用于智能手持终端的AutoCAD 360;用于管理文档、模型和数据的Buzzsaw;用于构建三维点云的ReCap 360;用于产品生命周期管理的Autodesk PLM 360;用于对制造流程进行分析优化的Process Analysis 360,以及对进行仿真分析的Sim 360,几乎涵盖了从产品生命周期管理到仿真分析的各个领域。其中,A360和Fusion360是欧特克基于云开发的两款产品,他们事实上为设计师提供了一种全新的工作方式,是对现代设计和协作体验的一次全新的阐释。

  在不久前举行的2014年欧特克的“拉斯维加斯大师汇”上,欧特克正式宣布:A360团队将于2014年年底前在全球范围内全面展开工作。

  顺应技术发展的业务模式调整

  欧特克对云技术的应用并没有止步于改变工程技术人员工作模式的工具层面。因为对于欧特克来讲,实现弯道超车还需要利用云技术构建一个更广泛的,基于欧特克技术和应用的生态系统,从而彻底摆脱软件使用模式的桎梏,实现自身业务模式的全面变革。

  早在一年前,欧特克就已宣布将转变公司的商业模式。2014年10月,在刚刚举行的欧特克投资者日上,欧特克的管理团队公布了未来业务模式调整的规划:将逐渐停止销售软件永久授权许可,将注意力转移到桌面和云服务订阅。未来,永久许可证的销售模式将全部被淘汰,欧特克的软件销售将完全通过桌面或云服务订阅。

  如果欧特克公布的业务调整计划成真,那么简单地说,未来的欧特克将以SAAS的方式为用户提供产品和服务。

  采用SAAS的方式为用户提供软件和服务无疑是未来发展的方向,但这也意味着彻底抛弃了软件行业赖以生存的、以光盘交付为标志的永久许可证销售模式。这不仅对整个应用群体有相当高的自觉性方面的要求,而且对于整个社会的商业规范性、成熟度,都有相当高的要求。更重要的是,这对系统提供商自身也是一次挑战:以SAAS方式为用户提供产品和服务,市场的反馈将更加直接,服务必须更加贴身。

  因此虽然SAAS方式提出很久,但是真正有决心和能力这样做的,却并不多。即便有过尝试者,也仅仅是在相对成熟的客户群当中,采用许可证销售和租用并行的方式。业界还没有在全球范围以单一SAAS模式取得成功的经验可借鉴。

  纵观欧特克多年对云计算的投入不难发现,欧特克此次敢于在整个领域首开先河,其实与欧特克对云技术的规划一脉相承。

  通过这样的方式,欧特克就可以将自己多年来积累的基于云平台的产品、功能、服务经验等进行全方位的整合,从而真正通过工具的方式搭建一个属于设计的平台,以满足所有人对于设计工作和设计工具的需求——无论是汽车设计、机械设备设计、建筑设计还是游戏软件的设计。而云,只是最终交付服务的方式。

  这并不是欧特克对SAAS的首次尝试,之前,欧特克的很多产品都曾经在美国本土市场采用这种方式进行过推广——欧特克2015财年第三季度报告就显示,相比去年同期,欧特克2015财年第二季度“维护、桌面(租用)以及云的总订阅数量新增了121,000。

  市场积极的反应,使得欧特克有机会在更大范围理解用户对于软件和服务的共性要求,为欧特克积累了颇多可借鉴的经验,也树立了一定的信心——如对技术进步的要求,对使用成本下降的要求……SAAS模式无疑是满足这些共性要求最直接也是最有效的办法。

  至于以往困扰云技术推广的安全性问题,目前来看,无论是理论还是实践层面,都得到了很大程度的解决,已不足以成为限制云推广的障碍。而选择用SAAS方式为用户提供产品和服务的欧特克要做的,或许仅仅是在不同区域市场建设属于自己的云平台,或者选择更具实力的云计算合作伙伴,从根本上让用户对这种模式真正建立起充分的信任。

  对于欧特克,选择SAAS将给带来两个显而易见的竞争优势:首先,欧特克将有机会凭借自己的“云平台”再次构建一个开放、属于自己的生态环境。第二,欧特克将有机会为来自更多行业、更广泛的中小型用户提供更具竞争力的产品和服务。

  这里所说的围绕云平台构建的生态系统,除了为用户和设计师提供一个可以协同和交流的社区以外,实际上也会形成一个基于欧特克云平台的软件开发环境——因此,这个生态系统,不仅面向用户,同时也面向更多的软件提供商。

  在构建面向软件提供商的生态环境方面,欧特克是有历史的。由于欧特克的产品是开放的,因此欧特克进入中国市场不久,就曾经围绕其产品形成了一个以二次开发为核心业务的生态系统——当时国内就有不少这样的公司,基于欧特克的AutoCAD产品,针对不同行业的设计需求,开发更具行业特征的自动化工具和高效插件。

  与此类似,一旦欧特克基于云技术构建起了一个云平台,那么必将围绕其形成相当的用户数量,也将产生无数针对各个细分行业的工具需求和插件要求,因此也必将在云平台周围,围绕用户形成一个以软件开发爱好者和二次开发商为核心的群体——利用欧特克开放的端口,开发更具针对性的功能插件,再通过云,将开发好的工具插件进行更大范围的发布,且收获用户——就如同围绕苹果形成的APP产品环境是一样的。与之前欧特克构建的生态环境不同的是,基于云的生态环境中,欧特克与二次开发群体关系更加紧密,响应需求更加高效。欧特克则收获了一个以自己为核心、能够满足不同行业设计需求的设计软件开发产业链。

  横向来看,生态环境的营造将产生适合更多领域的产品,显然会带来更多的用户。而对于纵向挖掘更多的中小型用户,采用SAAS模式也颇具优势。

  在对信息化的应用中,大量的中小企业同样也需要借助信息化手段来提高自己的能力,但是由于受到资金和信息化基础的限制,这部分企业或许并没有机会接受系统提供商的正规服务。

  欧特克的产品有自己的技术优势,能够满足大部分中小企业对产品研发相关信息化方面的需求,能够帮助他们实现设计能力的提升、设计技术的升级和产品研发流程的业务改造。而借助SAAS模式,将大大加速这类中小企业选择和使用欧特克解决方案的进程:采用这种模式,不仅使中小企业能够便捷地部署信息化工具,而且也能够更节省成本——月租的方式使得信息化成本的投入更加可控。

  对于一个已经充分竞争的市场,成败也许只在一线之间。SAAS方式的优势显而易见,但是其中也不乏变数,最难以量化的,可能就是用户的惯性:原本可以拥有的软件,改成租用,对于用户来讲,无论是消费习惯还是财务制度,是否支持,都需要时间去验证。

  笔者手记

  在技术领域、CAD市场和用户自身所在工业领域都处于变化的形态下,谁能率先利用信息化技术改革开创出更顺应需求的应用模式、分享模式、协同模式和全新的工作方式,谁就有机会超越所有的竞争对手。同时,应用模式的升级也会反过来影响专业技术的重新定义和思考——应用企业的业务环节在新的工作方式下需要被重新定义,因此哪个系统提供商能够能率先解决这些问题,那么谁就有机会参与整个游戏规则的制定过程。正如李邵建所说:“对于行业当中的所有厂商来讲,我们今天所面临的环境和挑战是一样的,而昨天的优势和劣势在这里都已成为是历史,我们需要考虑的,是如何利用自己的经验、资源来应对市场和技术的双重挑战,并取得先机。”

  欧特克在新技术和新应用方面已经投入很久,相信此次变革也是其选择实现反超的最佳良机。不能否认SAAS模式在以往没有更多的成功经验,但是随着技术的不断进步,这个时候选择SAAS来作为CAD产品推广的模式,也许恰逢其时。而对于欧特克来讲,选择这种方式,也充满了绝地反击的味道。

  无论如何,在一个寻求创新的行业,一切来自深思熟虑、着眼用户的决定都值得期待和尊重。



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